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ハピネスハーブガーデン

2月の沖縄は、寒さも和らぎ、太陽の陽射しも徐々に強さを増してくる季節。天気良ければ陽射しの強さは半端じゃない。そろそろ日焼け止めが活躍してくる。
そんな春のうららかな気分に誘われて、『やじうま凸撃隊が行く!』は、今か今かと春の芽吹きあふれるハピネスハーブガーデンにお邪魔致しました。

[ハピネスハーブガーデン]

沖縄本島中部、宜野湾市の住宅街に「ハピネスハーブガーデン」さんのレストランとハーブ園があります。900坪の敷地には、年間150種のハーブが栽培され、鑑賞用の他、ガーデンレストランで食材として使っているそうです。
ハピネスさんでは、ガーデン部分をネットで覆い、害虫や鳥などの侵入を防いでおり、食材の安全性についても心がけています。

今回お話を伺った、津波古智枝子さんはハーブコーディネータの肩書きを持ち、ハピネスハーブガーデンでのハーブ講習はもちろんの事、地域のサークルや公民館で講習会を行なっています。

津波古さんとハーブの出会いは、仕事と家事・育児に挟まれ、心身ともに疲れていたとき、新社長・潔さんが煎れてくれた一杯の『カモミールティー』。今までの疲労が嘘のようになくなり、リラックスできた事に驚き、ここからハーブへの興味が沸いてきたそうです。それから十数年後、息子さん達も大きくなり、設立者の津波古さんご夫妻の定年退職を期に、消え行く自然を少しでも残したいという気持ちと、潔さんがハーブ料理店を持ちたいという思いを合致させて、4年前に設立したそうです。
閑静な住宅街を入ると、大きな駐車場が見えます。ランチタイム真っ只中の店内は口コミで広がったお客様で大賑わいでした。
ハーブ園には常時100種類以上のハーブが咲き乱れ、私達を色と香りで和ませます。
3〜5月が一番種類が多くなるそうです。
ハピネスさんでは、近くの心療内科の治療の一環として清掃等を手伝ってもらい、ハーブのリラクゼーション効果を体験し、社会復帰の手助けをしています。
園内にはトロピカルフルーツも栽培され、シークヮーサーやベトナムのお料理マンゴ『ママゴラン』 が栽培されていました。たまご型ほどの実がたわわに実をつけ、未成熟時には料理用として使われるそうです。沖縄のマンゴーとは実のつけ方が違うのでビックリしました。
春の花『ナスタチウム』はハーブ園で最も鮮やかな色で私達を迎えてくれました。ナスタチウムも食材としてサラダに使われていました。
鮮やかな赤色にはポリフェノールが含まれているローゼルは美容に大変効果的です。

ハーブ園を散策した私達は、お腹もリラックスしたい!という事で、980円・1200円・1500円のランチコースの中から、1500円コースを頂きました。
季節のハーブがふんだんに取り入れられた前菜(左)は、鮮やかな色から私達を楽しませてくれました。食べるのがもったいないくらいでした。そして、フレッシュハーブで作るドレッシングは絶品で、口に入れるとさやかなな香りが広がりました。
スープはかぼちゃのポタージュ(右)。口当たりがまろやかで、野菜の甘味が広がり、一気に飲み干してしまう美味しさでした。。。

サラダ・スープと続き、メインディシュはお肉・お魚からチョイス。
お肉コース(左)はチキンの香草焼き。かりっと焼きあがったチキンとハーブの組み合わせは独自の甘味が引き出され、すっごく美味しかったです。
お魚コース(右)はスズキのグリエ。ふわふわに焼きあがったスズキとハーブの特性を活かしたソースは絶品でした。
どちらも、ライスかハーブパンが選べます。

デザートはモカアイス・ローゼルシロップで漬けこんだ洋ナシのコンポート、チョコケーキ。甘過ぎず、スッキリとした大人のデザートともぎたてのフレッシュカモミールティでランチ終了。
ゆったりとした時間の中で、優雅な食事が出来、大満足でした。 
平成15年1月より、新社長になった津波古潔さん(左)と設立者の智枝子さん(右)親子。アットホームな温かな雰囲気はお店にも現れています。
社長自ら腕を振るう料理は、ワイルドかつハーブの繊細さを大切にをモットーに作っているそうです。
ランチ・ディナーの他、週末はピアノの生演奏があり、大変好評!!週末は是非予約の上、お出かけください。

沖縄農園の新作「ローゼルジャム」の他、ハーブティーやハーブ入りちんすこうなど販売もしてます。
お腹も心もリラックスできた1日でした。ぜひ、時間がある時にゆっくり訪れて、寄せ植え講習会に参加したいと思いました。
ハピネスハーブガーデン
沖縄県宜野湾市愛知264-1
電話・FAX (098)896-2625

営業時間:AM10:00〜PM22:00
 ・ランチタイム   12:00〜14:30
 ・ティータイム   14:30〜16:00
 ・ディナータイム 18:00〜21:30(平日)
            18:00〜22:00(金・土)
休日:日曜日
随時、ハーブ教室やライブなどを行なっています。詳しい内容は直接電話にてご確認ください。